Огненный демон (отрывок)

Снова про «попаданцев»:) Точнее, про попаданку. Студентка начальных курсов гуманитарного института Маша попала в сказочную страну, где живут ведуны и злые колдуньи, а огненные демоны — вообще обычное явление! И не просто попала, а был вызвана королевским магом, как очередная «девушка из иного мира, призванная победить зло». Что поделаешь, в роду у Маши по женской линии добру уже послужили все, пришла и её очередь…

Нашла только отрывок. Жаль, а говорят еще, что рукописи не горят:( Может и не горят, но проеба…ся могут запросто.

Отрывок:

−  Ну, вот, опять!.. −  Маша не придумала ничего более оригинального, чем всплеснуть руками, когда знакомый парень возник из стены огня и… со всего размаха врезался лицом в ствол рядом растущего могучего дерева.

Нечего и говорить, что после такого оборота событий он немедленно принял горизонтальное положение и затих, чем, кстати, поверг всю честную компанию в состояние недоумения. Первым опомнился ведун. Маша даже не успела ничего предпринять, как Кристиан с боевым воплем подскочил к лежащему и со свистом обнажив свой меч…

−  Сто-о-ой!!! −  во время включилась в ситуацию Маша и, подбежав к ведуну, вцепилась ему в рукав. −  Ты, что, садист?! Парень так треснулся, а он вместо того, чтобы оказать ему первую помощь… Решил добить, чтоб не мучился, да?

−  Но, леди Марго! −  опешил Кристиан, невольно опуская занесенный над жертвой дерева меч, −  Это же огненный демон — самая опасная и сильная тварь из всех тварей Преисподней! Он уже трижды покушался на вас и нам невероятно повезло, что его повелитель так неудачно перенес его к нам! Надо пронзить ему сердце и повернуть клинок в ране слева направо десять раз. Я, надеюсь, что мы успеем это сделать, пока он без сознания…

Но Маша в ответ на эту длинную тираду лишь отрицательно мотнула головой. Никого убивать в своей жизни она не хотела, а уж тем более таким зверским способом. Поэтому она отрезала:

−  Нет! −  и пошла к костру.

−  Но… не могу же я стоять и безучастно… пока эта нечисть… −  донеслось до нее сбивчивое бормотание Кристина, который никак не мог собраться с мыслями и взять в толк, как можно проявлять подобное великодушие к таким опасным монстрам.

Маша принесла походный котелок. Вода в нем еще не успела нагреться и поэтому сообразительная студентка собиралась использовать ее как единственное доступное медицинское средство от глубоких обмороков.

−  Да какая же он нечисть? −  примиряюще улыбнулась она Кристину, −  Вон какой симпатичный. У нас таких смазливых пацанов в универе раз и обчелся, а ты сразу убивать.

−  Но позвольте я хотя бы подстрахую… всех нас! −  ведун едва ли не молитвенно сложил руки и впился в глаза Маши просящим взглядом.

Леди Марго секунду подумала и кивнула:

−  Ладно, валяй — подстраховывай… если это не насмерть.

Проглотив обиду, Кристиан опустил свой меч так, что его острие уперлось в грудь лежащего без сознания демона.

−  Если он посмеет шевельнуться в вашу сторону, я всажу ему меч в сердце, а потом поверну его…

−  …десять раз. Я это уже знаю. −  нетерпеливо перебила его Маша и, не будучи поклонницей долгих прелюдий, хладнокровно опрокинула полный котелок воды на лицо демона.

Эффект превзошел все ее ожидания и потряс даже ведуна, который в отличии от студентки имел опыт общения в демоническими существами! Маша потом не раз вспоминала этот момент, не понимая, что же такого особенного было в ее поступке. Ведь она всего лишь…

Перевернула котелок. Вода щедро полилась на лицо парня… Возможно слишком щедро, потому что он пришел в себя с первыми струями, и, как прозорливо заметил Кристин, дернулся… Да еще как! Его буквально подбросило с земли, туда, где предостерегающе поблескивала сталь меча Кристина… дальше произошло что-то совсем необъяснимое.

Демон напоролся на меч, который охотно оставил на его голой груди глубокий порез, в который тут же не менее охотно полилась вода, вымывая из него алую струю крови, а потом…

Потом взвизгнувшая от страха Маша нечаянно выронила тяжелый котелок и тот упал бедному потерпевшему прямо на лоб! Раздался мелодичный «бум» и демон вторично потерял сознание, обмякнув на земле.

 

***

−  Что ты наделал?!

−  Но, леди Марго… это же вы вылили на него воду!

−  А ты зачем его порезал, садист?!

−  Это не я! Он сам напоролся…

−  Ага! Конечно… как будто я сама не видела!

−  Вы что же намекайте, что я лгу вам?!!

−  Намекаю? Нет! Говорю в открытую!.. Что мне теперь с ним делать? А вдруг он умер…

Но Кристин не ответил. Оскорбленный несправедливым обвинением до глубины души, он отошел в сторону и нахмурился.

−  Ну и дуйся себе! −  через силу бросила ему в след Маша, по своему обыкновению тайно уже раскаиваясь, но не желая в этом признаваться.

Она вздохнула и, опустившись на колени перед лежащим демоном, пристально вгляделась в его лицо.

Да, парень был безусловно красив… Четкие и чистые линии лица и решительные летящие стрелки бровей просто завораживали взор. Как впрочем и гибкое, сильное тело, перевитое тугими мускулами, каждый из которых лоснился красновато-бронзовым загаром. Из одежды на нем была только алая набедренная повязка. Длинные разметавшиеся по земле иссиня-черные волосы были стянуты на голове узким золотым обручем с кроваво-красным, мерцающим овальным камнем на лбу… Еще и эта в высшей степени страдальческая поза, в которой он лежал…

Вообщем, если бы не сочащаяся из пореза кровь, парень выглядел бы очень эротично.

«Красивый, ёлки!» — подумала девушка, наконец-то имея возможность рассмотреть как следует существо, достававшее их своими нападениями уже которые сутки. Насмотревшись же, она вздохнула и решительно тряхнула демона за плечи.

−  Эй, нечисть! Ты часом не окочурился? −  для храбрости она намеренно подбирала самые бодренькие словечки, чтобы самой не оробеть окончательно, потому что до нее вдруг дошло, что от тела парня исходит такой мощный поток тепла, что ее ладони, лежащие на его плечах, едва не обжигало.

Она тряхнула его еще раз. Парень слабо застонал и… открыл глаза.

−  Ох… −  только и смогла выдавить из себя Маша, когда на нее в упор посмотрели два больших миндалевидных и слегка раскосых… темно-красных глаза.

Ведун тут же подбежал к ней, со свистом занося над приподнявшемся на согнутых локтях демоном меч и… девушка едва успела вскочить и отпрянуть, потому что демон вдруг с поразительным проворством извернулся и упал перед ней на колени, низко склонив голову.  И замер.

−  Э … Кристин, я к тебе как к специалисту обращаюсь, они всегда так или эта… особь слишком сильно головой треснулась? −  от шока Маша стала туго соображать.

−  Сам не пойму, леди Марго, −  охотно ответил ведун, польщенный тем, что к нему обратились за советом «как к специалисту», −  но кажется этот огненный демон вам кланяется. Как своей госпоже…

Маша развернулась и посмотрела на ведуна ошарашенным взглядом потом перевела его на распластавшегося перед ней на земле парня. Тот, словно в подтверждение слов Кристина, еще ниже наклонил голову и смиренно пробормотал:

−  Я жду ваших приказаний, о моя новая госпожа!

Маша подумала и решила, что она лучше отступит еще на шаг назад… или в сторону, поближе к ведуну. Так она и сделала. Оказавшись рядом с ведуном, она сквозь зубы конспиративно процедила, косясь на мускулистую спину демона:

−  Кристин, похоже ты прав… А что мне теперь с ним делать?

−  Ну… −  ведун на минуту задумался, а потом принялся обстоятельно объяснять, −  Поскольку каким-то немыслимым образом вы только что стали повелительницей этого демона… Вы теперь являйтесь полноправной владелицей души и тела этой огненной твари, леди Марго. Вам надлежит использовать и то и другое по усмотрению, отдавать приказы и поручения, а если демон чем-то посмеет прогневать вас, вы должны наказать его так, как сочтете нужным. Любой его проступок карается от одного удара хлыстом по спине до полного умерщвления плоти…

Маша недоверчиво выслушала этот нездоровый бред и к концу объяснений посмотрела на ведуна круглыми от удивления глазами:

−  Вообще-то, мучить живых существ плохо, в принципе, а таких красивых – и подавно. А ты, что же, хочешь сказать, что тот старый козел, которому служил этот парень до меня, бил его?! −  севшим от охвативших ее чувств голосом произнесла она.

Кристин невозмутимо пожал плечами и ответил не без растущего в тоне пафоса, уже абсолютно вживаясь в роль лектора на семинаре по демонологии:

−  Не извольте волноваться, леди Марго. Раны на теле этих демонов затягиваются в считанные мгновения, поэтому следы прошлых порок никак не помешают вам наказывать его по-своему. К тому же я не уверен, что бывший хозяин порол его. Вполне возможно, что он выкручивал ему суставы или сдирал во спины кожу… Почему вы на меня так смотрите, леди Марго? Это же демоны. К тому же я лично этого никогда не практиковал, потому что не держал при себе… Что вы делайте?!

Но Маша уже его не слушала. Ее настроенная на пацифизм душа никак не могла принять тот факт, что этого симпатичного парня постоянно истязали какие-то недобитые фашисты в лице его прочих хозяев. Поэтому она подошла к скорчившемуся на земле демону и тронула его за плечо.

−  Вставай, пожалуйста… земля-то холодная и вообще… хватит кланяться.

Демон тут же вскочил с колен, но головы так и не поднял, скрестив руки на груди и забормотав:

−  Простите, о моя госпожа… Я не хотел вас прогневать…

−  Да я не гневаюсь. −  озадаченно хмыкнула Маша, не зная, что же делать дальше. На помощь Кристина она уже не надеялась, потому что ни наказывать, ни приказывать не собиралась.

−  Что прикажете, моя госпожа?

−  Вот заладил… Ты, что трудоголик?! −  уже нервно оборвала его студентка и…тут же пожалела о своем тоне, потому что демон сразу рухнул перед ней на колени и задрожал всем телом.

−  Простите, моя госпожа! Но… если вы… то есть, я хочу сказать, что вы безусловно во всем правы!

Маша уже хотела разругаться, доведенная всей этой историей до тихой истерики, но его слова заставили ее убавить пыл. Она наклонилась над демоном и спросила:

−  Эй, парень, что это ты там говорил? Что значит «если вы…»? Что «если»?

Демон еще ниже склонился к земле и скороговоркой забормотал:

−  Я молю вас не гневаться на меня, моя госпожа, за то, что я своим слабым разумом не сумел постичь ваших тайных планов, приняв их за бездействие… Я позволил себе усомниться… Поэтому я и хотел сказать, что это очень странно, что вы поработили меня и не спешите давать мне поручение.

У Маши отвисла челюсть.

−  Я тебя поработила?!.. Но… когда, как…

−  Твоя госпожа хочет спросить, как ты узнал об этом, −  невозмутимо перебил ее невнятное бормотание Кристин, незаметно толкая Машу в бок и шипя на ухо, −  Вы ни в коем случае не должны показывать ему свое невежество, леди Марго! Если демон узнает, что вы в этих делах дилетант, он просто убьет вас, ибо такими вещами, как порабощение демонов, не шутят.

−  Хорошо, −  тупо кивнула в ответ Маша, понимая, в какую неприятную переделку она влипла и покосилась на демона.

К счастью для нее тот не расслышал шипения ведуна и охотно, хотя и немного сбивчиво, отвечал на ее вопрос:

−  Ну как же… Воспользовавшись моим временным бессилием, вы и ваш помощник провели традиционный ритуал порабощения огненного демона при помощи моей крови, воды и Медальона Второй Стихии. Это классический способ, практикуемый черными магами: смешать кровь демона с водой, которая благодаря воздействию Медальона приобретает особые магические свойства. Какие, я не знаю, ведь я не маг.

Сказав так, демон замолчал, даже не думая вставать с колен.

Кристин и Мария переглянулись, каждый припоминая весь процесс обливания демона водой из котелка и не сговариваясь одновременно понимающе кивнули. Теперь все было ясно и до нелепости абсурдно.

−  Что же мне с ним теперь делать? −  Маша задумчиво поскребла ногтем подбородок, обращаясь к ведуну.

Но тот только пожал плечами.

−  Не знаю, леди Марго. Я бы его с удовольствием убил. Поражаюсь вашему невообразимому милосердию!.. Но это же теперь ваш демон, значит вам и решать. Если не хотите его больше видеть, то дайте ему какое-нибудь заведомо гиблое поручение, исполняя которое, он умрет. Насколько мне известно, так поступали многие владельцы огненных демонов, когда их услуги им больше не были нужны.

Девушка невольно содрогнулась, успев перехватить косой взгляд красных глаз демона, брошенный им на нее при последних словах Кристина. Этот взгляд был так красноречив, что девушка сразу поняла: ведун нисколько не шутит. И поняв, она окончательно прониклась к бедному парню состраданием.

−  Ни на какое гиблое дело я его посылать не буду!

−  Зря, −  сдержанно ответил на это Кристин, −  Он, между прочим, уже три раза появлялся по вашу душу. Мое предложение умертвить его остается в силе. Огненные демоны — самые опасные и жестокие твари!

−  Можно подумать, что ты вырос бы улыбчивым и добрым мальчиком, если бы тебя всю твою сознательную жизнь только бы и делали, что посылали куда подальше да лупили чем попало! Запомни, средневековщина, социальная среда лепит себе индивида по своему образу и подобию! Это мы еще на первом курсе по социологии проходили. Значит, этого парня можно перевоспитать! Понял?

−  Скажи сто раз «свинья», на сто первый захрюкает? −  неуверенно пробормотал Кристин и тут же отрицательно мотнул головой, −  Это про людей. Демоны совсем не такие. Их надо бить, иначе…

−  Все! −  решительно оборвала его Мария, −  Отставить дебаты. Предлагаю научный эксперимент. Я его перевоспитываю, если у меня это не выходит, значит ты прав, а я ошибалась. Тогда он твой, можешь его убивать. Годиться?

Кристин немного подумал, решил, что это действительно будет интересный опыт, который позволит лишний раз доказать этой леди свою компетентность в ремесле ведуна.

−  Идет, леди Марго, −  кивнул он. −  Хотя я и так уверен, что вам не удастся сделать из демона образец чистоты и добродетели.

Вместо ответа Мария присела перед скорчившимся парнем на корточки и, взяв его за плечи, приподняла так, чтобы заглянуть ему в лицо.

−  Эй, как там тебя, ты есть хочешь? −  просто спросила она.

***

−  Мое имя Аин-Аэн… и я очень голоден. −  пробормотал парень, не поднимая глаз.

−  Тогда пойдем к костру… Кристин, доставай еду! Кстати, меня зовут Мария, но здесь все почему-то упорно называют Марго. Так что сам выбирай, какое имя тебе больше нравиться. Пойдем же…

Парень послушно встал с колен и пошел за Машей туда, где мрачный ведун уже разворачивал съестные припасы.

−  Угощайся! −  с энтузиазмом предложила ему Маша, когда они втроем сели вокруг огня, широким жестом подвигая демону ломоть хлеба и кусок сыра.

−  А… я это не ем, −  растерянно посмотрел на нее Аин-Аэн и, видимо, что-то про себя вдруг подумав, тут же склонился перед девушкой в низком поклоне, пробормотав, −  Простите меня, моя госпожа!

Маша закатила глаза и тяжело вздохнула:

−  Ну, не ешь так не ешь, господи! На вкус и цвет, как говориться… А раба я из тебя по капле выдавлю!

−  За что?!

Потянувшаяся было за сыром студентка так и замерла, глядя на демона недоумевающим взглядом.

−  Что «за что»? −  не поняла она, −  В смысле…

−  За что вы хотите из меня что-то выдавить, моя госпожа? Чем я вас так прогневал? −  тут же затараторил Аин-Аэн, задрожав всем телом.

−  Э… м… Да не за что… то есть — ни чем…

Услышав такое, демон не удержался и горестно вздохнул, сникнув и замолчав, обречено свесив голову.

−  Что это с тобой? Что я такого сказала?..

Скорбный вид Аин-Аэна поверг в смятение не только Марию, но и Кристина. Сам же демон в ответ лишь покачал головой:

−  Ничего из того, моя госпожа, на что вы не имейте право, но я… то есть… Уф… Просто… ни за что… это… Вот если бы я заслужил столь жестокое наказание…

Тут Кристин не выдержал и хохотнул.

−  Клянусь своим мечом эта тварь решила, что вы и впрямь собирайтесь выдавливать из него «раба», леди Марго! Эти демоны всегда туго соображали насчет фигуральных выражений…

−  Стоп!

Мария никогда не страдала тихим нравом и тихим голоском, но когда на ее глазах так откровенно издевались над живым существом, забитым до такой степени, что уже по привычке ждавшим очередного наказания… Короче, ведун испуганно смолк на полуслове и с изумлением уставился на хрупкую девушку, которая только что продемонстрировала свои не дюжие голосовые данные.

−  Во-первых, перестань называть его тварью. У него имя есть! Во-вторых… не трогай его вообще! Это моя собственность! Понял?

−  Понял…, но…

−  И никаких «но»! А теперь подвинься. Начнем процесс вторичной социализации индивида прямо сейчас.

Ошарашенный фактом, что его так лихо заткнула дама, Кристин не нашел, что сказать и вынужден был молча посторониться, когда Мария бесцеремонно перелезла через его колени поближе к демону, который едва ли понял, что такое «вторичная социализация индивида», но слабо надеялся, что это не какая-нибудь новая форма наказания.

***

−  Так… Аэн-Аин!.. −  бодро начала Марго, садясь на корточки перед склонившим голову демоном.

−  Аин-Аэн, моя госпожа… −  еле слышно ответил тот.

−  А не наоборот?.. А в чем разница?

−  Э… м… Как вам будет угодно, моя госпожа… но все же мне всегда казалось, что хозяин должен правильно произносить имя своего слуги. Это магический постулат. −  демон склонился еще ниже.

−  А, ну раз такое дело… Что ж, постараюсь не перепутать… И перестань ты все время загибаться! У тебя, что, живот болит?

От удивления демон резко вскинул голову и наткнулся на прямой взгляд студентки. Словно обжегшись об него, он поспешно опустил глаза и отрицательно мотнул головой:

−  Ничего у меня не болит… Я просто кланяюсь.

−  Ну так перестань!

Услышав такое, Аин-Аэн действительно разогнулся и уставился на Марию круглыми от изумления глазами.

−  Вы позволите мне это, моя госпожа?!

В его голосе было столько невыразимого волнения, что Маша даже смутилась, но быстро взяла себя в руки и кивнула.

−  Позволю. Сам подумай, и мне так удобней с тобой разговаривать и тебе лишний раз спину гнуть не придется…

−  О… вы так благосклонны ко мне!

Аин-Аэн судорожно сглотнул и с чувством безмерного облегчения сел наконец прямо.

−  Ну, вот и хорошо. −  подбадривающе улыбнулась Мария и, прочистив горло сказала, −  А теперь слушай свое задание!

Девушка краем глаза не без удовольствия заметила, как ведун от неожиданности сдавлено охнул и вытаращился на нее с нездоровым подозрением.

−  Я весь — внимание, моя госпожа! −  демон сделал попытку поклониться, но вовремя вспомнил наказ Марии и остался с поднятой головой.

−  Молодец! Итак… Я отправляюсь в очень опасное путешествие и мне бы очень хотелось, чтобы ты сопровождал меня. Это и будет твоим поручением.

−  Слушаюсь и повинуюсь, моя госпожа! −  сказал Аин-Аэн… вспыхивая ярким пламенем и исчезая…

 

* * *

Поигрывая хлыстом, Селена не спеша обошла распластавшуюся на полу в низком поклоне фигуру огненного демона ленивой походкой сытой львицы.

−  Тебе удалось осуществить мой гениальный план, Аин? −  небрежно спросила она так, словно речь шла о чем-то совершенно для нее не важном.

Но Демон, к несчастью, слишком хорошо знал коварный и изменчивый словно хамелеон нрав своей госпожи, и поспешно пробормотал еще сильнее прижимаясь лбом к холодному мрамору пола:

−  О, да, моя госпожа! Я внушил этой леди, что она каким-то чудом поработила меня, и она решила взять меня с собой в качестве проводника и телохранителя. Теперь я смогу со временем привести ее к вам…

−  Прекрасно, Аин. Однако, мне показалось, ритуал был достаточно реалистичен… Был Медальон, была вода и… была твоя кровь…−  Селена остановилась напротив демона и край ее шелкового платья коснулся его склоненного лица, обдав его тонким волнующим дурманом магических духов.

Аин-Аэн с трудом сглотнул, силясь не поддаться этому особому гипнотическому запаху, который действовал на огненных демонов, словно крепкое вино на разум людей. У него закружилась голова…

−  О, нет, моя госпожа! Моей крови не было!

Селена несколько мгновений с мрачным наслаждением наблюдала, как ее демон тщетно пытается сохранить ясность ума и вернуть себе хладнокровие, потом плотоядно улыбнулась и… слегка провела кисточками на конце плетки по его обнаженной спине, вкрадчиво промурлыкав:

−  Что ж… хорошо. Надеюсь, что эта девчонка не причинит тебе никакого вреда… А, Аин?

Бедный демон весь сжался, кожей чувствуя мягкое, неспешное движение плети вдоль позвоночника.

−  О, нет, моя госпожа, она не посмеет… к тому же она говорила… −  Аин-Аэн слишком поздно спохватился и смолк.

Плеть перестала поглаживать его спину и замерла. И вместе с ней замерло у демона в груди сердце.

−  Что-что? −  донесся до его слуха обманчиво нежный голос Селены, −  Что она тебе говорила? Это интересно… Ну?

Конец плети внезапно оставил его спину в покое и ткнулся ему в горло, жестко вздернув вверх подбородок. Аин-Аэн, судорожно перевел дыхание и несмело поднял на свою госпожу глаза, полные страха. Бессвязные объяснения застряли в глотке, прижатые древком плети.

−  Я жду ответа, Аин. −  дьявольский огонь, вспыхивающий в глубинах черных зрачков Селены запросто мог раздавить демона, приказав его сердцу остановиться навсегда.

Аин-Аэн это знал, поэтому, сглотнул и, превознемогая боль в горле, с трудом выдавил:

−  Она сказала, что… что истязать живое существо — это… это плохо, тем более такое…

−  Такое… −  с ласковой улыбкой мечтательно повторила Селена, видя, что демон внезапно запнулся и замолчал, −  Какое такое, Аин, а?

Аин-Аэн вздрогнул, невольно встретившись с ней взглядом, но все же не посмел противиться ее воли и чуть слышно пробормотал:

−  …такое красивое, как… я.

И поспешно опустил глаза, чтобы не видеть, как кошачьи зрачки Селены расширились от изумления. В следующее мгновение его ушей коснулся ее тихий, безжалостный смех…

Вволю насмеявшись, Селена наклонилась к скорчившемуся на полу демону и приподняв его голову при помощи все той же плети, не спеша принялась разглядывать его лицо с каким-то холодным любопытством.

Бедный Аин-Аэн почти мечтал провалиться сквозь землю, в Тартар, только бы не видеть этого уничижающего и насмешливого взгляда. Когда же на тонких губах Селены медленно проступила жестокая улыбка, он и вовсе не выдержал и зажмурился… Но уши заткнуть он не мог.

−  Красивое существо… −  этот сладкий и ядовитый голос беспрепятственно овладел его слухом, заставив его сердце сжаться, −  Интересно, что эта девочка понимает в красоте демонов?.. И ты ей поверил?

Презрение и насмешка сочились из уст Селены, словно яд, и если бы не плеть, Аин-Аэн с превеликим блаженством распластался бы перед ней в самом подобострастном поклоне, укрывая свои глаза от ее взгляда. Но, к несчастью, этого сделать он не мог, и поэтому смотрел на Селену, словно зачарованный, не зная, сколько еще продлится эта пытка.

Вопрос Селены заставил его судорожно вздохнуть. Он поспешно замотал головой:

−  О, нет, моя госпожа… конечно же — нет! Я не поверил ни единому ее слову…

−  И правильно. −  жестко оборвала его горячее бормотание Селена и, посмотрев прямо в его посветлевшие от переполнявшей их влаги глаза равнодушно добавила, −  Возможно ты и прекрасен для человека, но как демон ты — калека и урод, потому что лишился крыльев! Запомни это, Аин, и впредь не утомляй меня глупыми сказками… −  Древко хлыста чувствительно ткнуло демона в горло, Селена обхватила его подбородок железными пальцами и, наклонившись, притянуло его лицо к себе.

−  Ты понял меня, Аин? −  с нажимом произнесла она, всматриваясь потемневшим взглядом в его расширившиеся зрачки.

−  Да, моя госпожа… −  прошептал огненный демон, роняя на ее пальцы горячую, крупную слезу.

Слеза обожгла Селене кожу, и она поспешно отдернула руку, одаривая чуть живого от ужаса Аин-Аэна яростным взглядом.

−  Ты причинила мне боль, жалкая огненная тварь!

И в следующий миг хлыст звонко щелкнул в воздухе и поперек спины демона вспыхнул пламень боли.

−  Убирайся с глаз моих долой! В Ледяной Грот!

* * *

Послушный воле Селены тхабс в мгновение ока перенес Аин-Аэна в ледяной колодец, швырнув его тело о скользкую голубую стену. Демон ударился об лед и сполз вниз, потирая ушибленное плечо и растерянно озираясь.

Со всех сторон его окружала полупрозрачная синяя твердь. Она вздымалась ввысь и от нее веяло пронизывающим холодом. Он остудил болевшую после удара плетью спину.

Все еще не придя в себя окончательно после встречи со своей госпожой, Аин-Аэн несколько минут сидел неподвижно, вновь и вновь переживая ее последние слова, о том, что он потерял свои крылья.

Это ужасное событие произошло с ним давно. На самом деле он не терял крыльев, просто вступая в права его владычицы Селена намеренно обрезала их, чтобы сломить его волю и навсегда подчинить себе. Тхабс, которым она пользовалась, был бессилен над существами, способными не только ходить по земле, но и летать по воздуху. Взмыв в небо, такое существо могло запросто миновать сети тхабса, ловящие его на земле. Напротив, сухопутные твари не могли никуда спрятаться от его воздействия.

Лютый холод, который источало чрево Ледяного Грота отвлек Аин-Аэна от печальных мыслей, вернув его к еще более тягостной действительности.

Поручение, которым его обязала Селена оказалось не из легких. Он потратил на его выполнение десять долгих дней. И все эти дни он не ел. Он сказал Марии чистую правду о том, что был голоден, ведь за все эти дни ему не посчастливилось раздобыть где-нибудь огня, а он как и любой другой огненный демон питался исключительно его теплом. Но к глубокому огорчению Аин-Аэна его новая повелительница и не подумала предложить ему костер ведуна, а сам демон не успел попросить ее об этой милости.

Теперь же он пожалел об этом. Внутри Ледяного Грота было холодно, а холод на голодный желудок был губителен для огненных демонов, действуя на них словно медленный смертоносный яд.

А Аин-Аэн был очень голоден. Поэтому холод пронизывал его тело тысячами тоненьких игл.

Бедный демон забился от него в самую глубокую выемку грота, скорчился там, обняв колени руками и закрыл глаза. Он подумал о том, что на этот раз прогневал Селену очень сильно, и что она не скоро вспомнит о нем.

Быть может он даже успеет погибнуть…

* * *

Тхабс в мгновение ока перенес демона из Ледяного Грота в покои Селены, бросив его тело к ее ногам.

Удар о каменный пол привел замерзшего Аин-Аэна в чувства. Он огляделся. За его спиной в огромной каменной чаше полыхал огонь. Желанное тепло золотистым маревом текло по всей зале, но до него долетал лишь дразнящий намек на него.

Демон взволнованно вздохнул и невольно устремил тоскливый взгляд голодных глаз на пламя.

— Что ты там увидел, Аин?

Недовольный голос Селены заставил его судорожно вздрогнуть и повернуть голову. Он чувствовал в себе бесконечную ледяную пустоту и бессилие — он так замерз, что едва мог дышать, и веки смыкались под собственной тяжестью.

— Мне холодно, моя госпожа… Я… ослаб. — Аин-Аэн низко склонил у ног Селены свою голову.

— Ну и что? Я не за тем вызвала тебя сюда, чтобы выслушивать твои жалобы.

Равнодушие колдуньи отозвалось в его груди горьким отчаянием. Он еще ниже склонился перед ней и чуть слышно пробормотал:

— Как вам будет угодно, моя госпожа, только… Только чем я заслужил голодную смерть и… пытку холодом, ведь я всегда исполнял все ваши поручения?

Сказав так, демон и вовсе смолк, ему не хватало дыхания, и близость гибели сковывала судорогой страха его горло.

Селена некоторое время молча разглядывала его мускулистую спину и ложащиеся на пол лоснящиеся под светом факелов пряди черных волос, невольно любуясь редкой красотой человеческого тела, сочетающей в себе силу и грацию. Ей было в тайне приятно думать о том, что это все безраздельно принадлежит ей и в ее власти разрушить это. Медленно убить столь чистую красоту… О, это бы доставило ей несравненное наслаждение!

−  Ты соврал мне, Аин. −  оторвавшись от созерцания, произнесла она совершенно спокойным и безразличным тоном.

В ответ согнувшуюся перед ней спину пронзила мгновенная сильная дрожь, и бедный демон еще ниже склонил голову, не посмев произнести в свою защиту ни слова.

−  Ты говорил, что твоей крови не было. −  безжалостно продолжала Селена, с наслаждением чувствуя, как страх пронизывает сердце демона насквозь. −  Но меч ведуна все же коснулся тебя, это значит, что ты… действительно ее раб. Зачем ты это сделал?

Вопрос повис в воздухе над Аин-Аэном словно меч, грозящий в любой момент пронзить его шею. Бедняга тяжело вздохнул и понял, что сейчас проживает последние мгновения своей жизни, что Селена не простит ему обмана и… не подпустит к огню до тех пор, пока в его теле не иссякнет собственное пламя, уступив место смерти.

Но он ошибался. Убить его вовсе не входило в планы Селены. Она лишь хотела припадать ему урок, помучив, подержав его несколько страшных минут на краю гибели, показав ему все его ничтожность и беспомощность перед ней.

— Итак… — обманчиво-нежный голос Селены коснулся слуха огненного демона, заставив его задрожать. — Я слушаю твои оправдания.

— Это произошло случайно, моя госпожа! — послушно затараторил Аин-Аэн, не смея поднять глаз. — Я вовсе не хотел этого! Они воспользовались моим беспамятством и… И я… Я просто не мог всё подстроить, моя госпожа! Ведь я не мог видеть, где меч ведуна, а где мое тело, я был без сознания за мгновение… Я клянусь вам, что я не помышлял о побеге… То, что случилось — случилось само собой… Не убивайте меня, прошу вас.

Последние слова демон прошептал — силы оставляли его. Он еще раз, уже без всякой надежды взглянул в сторону каменной чаши, полной огня, и опустил голову на пол, закрывая глаза. Он уже собирался мысленно попрощаться со всем, что еще было дорого для него в этом мире, как вдруг почувствовал сильный удар в бок. Что-то швырнуло его в сторону, и сразу вслед за этим тело стало окутывать живительным теплом, которое стало проникать в него, заставляя сердце биться все быстрей и быстрей, возвращая ему жизнь.

Не веря своему счастью, демон поднял голову и увидел, что лежит прямо у каменной чаши, у танцующего в ней вожделенного пламени. И он немедленно потянулся к нему, на какое-то время забыв обо всем на свете, упиваясь и насыщаясь его теплом…

Селена насмешливо улыбаясь, смотрела, как её демон, протянув к огню обе руки и закрыв от удовольствия глаза, отдается теплу огня. Как огненные языки пламени, словно домашние любимцы лижут его руки, гладят, не причиняя ему никакого вреда. Как ползут дальше, по плечам, огибают торс… Какое-то время колдунья просто любовалась зрелищем, лениво рассуждая,позволить ли демону утолить голод по-настоящему или все-таки оторвать его сейчас, дав лишь немного прийти в себя.

Все-таки выбрала второе и небрежно-изящным щелчком тонких пальцев погасила огонь в каменной чаши:

− Ну хватит, — отрезала она, ответив на испуганно-вопросительный взгляд красных глаз холодом презрительной усмешки. − У тебя теперь есть новая госпожа, она тебя и покормит.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.