Охотница за душами — часть 1

Поздний зимний вечер. На дворе бушует метель… Злой ледяной ветер развлекается во всю: хлестко бьет по стеклам пощечинами мокрого снегам, а в дымоходе беснуется и гудит так, что у тех, кто нервишками послабее, зубы от страха сводит…

− Дерьмо погодка-то… − ворчит Хлоя, искоса поглядывая то на армагеддон за окном таверны, то на противоположный конец маленького дубового столика, за которым устроилась с чашкой своего неизменного травяного чая.

Не то, чтобы она любит разговоры о погоде, просто напротив вот уже полчаса как мозолит глаза и играет в молчанку её может быть «клиент». Высокий тип в тяжелом шерстяном плаще с широким капюшоном. Капюшон этот Хлою вообще-то бесит – лица-то не разглядеть! Хотя могла бы уже и привыкнуть: каких только «клиентов» к ней Костлявая не присылала… И все-таки этот в плаще какой-то особенный экземпляр. Хлоя это почуяла, едва незнакомец появился на пороге в назначенный час и повернул голову в её сторону. Не надо быть даже охотницей за душами с приличным стажем, чтобы почувствовать, какой мощный дядька к ней пожаловал. А дядька мощный… Маг какой-нить, или, того хуже…

− А мне нравится, − неожиданно тихим голосом отозвался незнакомец и, наконец-то, снял капюшон. На его лицо упали седые пряди длинных волос.

«Старикан, что ли?» − подумала было Хлоя. Но собеседник одной рукой откинул их назад, и охотница с удивлением увидела молодое лицо с правильными чертами и парой темных, почти черных, раскосых глаз. Хлоя заглянула в них и невольно вздрогнула. Ну, точно, не простой парнишка… Ох, не простой…

− Моё имя Лео, − все так же тихо продолжил говорить набивающийся в «клиенты», − У меня есть для тебя работа. Ты ведь – охотница за душами, так?

Хлоя скептически хмыкнула, обвела взглядом залу таверны, убедилась в том, что никому из немногочисленных посетителей нет до них дела, и снова хмыкнула:

− Так-то оно так, Лео… Только работка-то моя стоит, ой, как не дешево… Тебе Костлявая об этом говорила?

И она посмотрела на назвавшегося Лео в упор своим коронным взглядом, вынести который могут немногие. Однако, тот даже бровью не повел, лишь спокойно кивнул:

− Говорила. Тебе платят снами.

Хорошими снами, Лео, − понизила до шепота свой голос Хлоя.

− У меня хорошие сны, охотница, − парень снисходительно улыбнулся.

− Ну, это мы еще посмотрим, − Хлоя похоже скопировала его улыбку, − А пока, что за работу ты предлагаешь?

− Как обычно − найти для меня душу одного умершего недавно человека и отдать мне Ключи от её мира, − Лео нырнул правой рукой под полу своего плаща, вытащил оттуда запечатанный сургучом конверт и положил его перед Хлоей на стол, − Вот. Это описание задания. Почитай, подумай. Я буду ждать твоего решения здесь, на этом же месте, завтра вечером.

Сказав так, он просто встал, накинул на голову свой огромный капюшон и вышел вон из таверны в завывающую вьюгой промозглую темноту вечера.

Проводив его слегка удивленным взглядом (лихо, этот седовласый парнишка подошел к делу, как будто не впервой ему…), Хлоя еще немного посидела, допила свой остывший травяной чай, и не спеша поплелась на второй этаж, где со вчерашнего дня снимала комнату.

Вообще-то она умела двигаться и более грациозно и стремительно, но на людях предпочитала косить под неуклюжее нечто неопределенного пола-возраста в старом линялом плаще и видавшей виды мужской дорожной одежде, а свои длинные вьющиеся русые волосы прятать под фетровую шляпу. Так было надо, потому что быть не приметной – часть её так называемой работы. Нет, скорее увлечения всей жизни.

Хлоя усмехнулась своим мыслям. «Всей жизни» – звучит так, будто ей восемьдесят лет и она предается воспоминаниям, как какая-нибудь престарелая ведьма. Хотя, восемьдесят лет для ведьмы это не старость, а скорее юность.  В любом случае, всё это не про неё. Ей вообще не восемьдесят, а двадцать, и она – не ведьма, а гораздо забавней…

Продолжая посмеиваться, Хлоя в полутьме коридора второго этажа нашарила дверь своей комнаты, открыла и вошла в темноту и уютное тепло. Здесь недавно топили? В общей зале Хлоя провела довольно много времени, поджидая потенциального клиента, а перед этим камин она не растапливала, и, честно говоря, входя ежилась от неизбежной перспективы клацая зубами разжигать огонь в давно остывшей комнате. А тут – сюрприз. Интересно, кто? Может, жена хозяина трактира?

Хлоя пожала плечами. Заплатила она за комнату, как обычно, на неделю вперед. Так на всякий случай. И заплатила не плохо. Вот, видимо, хозяева и выделываются перед богатеньким постояльцем в надежде поразить его своей заботой с расчетом на то, что и она будет оплачена так же щедро.

Охотница зажгла две толстые свечи – на каминной полке и на столике у кровати. Стало светло и еще уютней. Хорошая комната – небольшая, сухая и чистая, обставлена просто и со вкусом. Окно выходит на дорогу. Очень удобно. Если бы не наклевывающееся дело, она бы, пожалуй задержалась здесь подольше.

«Кстати, о деле…» — хмыкнула про себя Хлоя, мыслями возвращаясь к недавнему разговору с так называемым Лео.

Она скинула сапоги, забираясь с ногами на кровать, аккуратно вскрыла конверт и извлекла на свет лист плотной желтоватой и на вид дорогой бумаги. Письмо. Склонилась поближе к свече.

− Посмотрим, господин Лео, или как так тебя на самом деле, что ты мне предлагаешь… − пробормотала Хлоя себе под нос и углубилась в чтение.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.